Antoni van Leeuwenhoek est un grand biologiste néerlandais, scientifique autodidacte, inventeur du microscope.

Biographie

Leeuwenhoek est né le 24 octobre 1632 dans la ville de Delft(Delft) dans la famille pauvre de Margaret van den Berch et Philips Thoniszoon, qui tissaient et vendaient des paniers. Le père rêvait d'enseigner à son fils le métier de drapier.

À l'âge de 6 ans, le garçon a perdu son père et sa mère s'est arrangé pour qu'il étudie dans un gymnase, situé à la périphérie de la ville de Leyde. On pense que le garçon s'est inventé le nom de famille : il est formé du nom de la Porte du Lion (Leeuwenpoort) située non loin de la maison de son père, à laquelle il a ajouté la partie hoek ("coin").

Levenguk avait un oncle instruit qui a transmis ses connaissances en mathématiques et en physique à son petit neveu.

En 1648, sans avoir terminé ses études secondaires, le futur scientifique part étudier les bases de la comptabilité à Amsterdam (Amsterdam). Mais il n'a pas étudié, mais a commencé à gagner de l'argent dans une mercerie. C'est là pour la première fois qu'il fait la connaissance d'une loupe, qui était utilisée par les artisans pour fabriquer des tissus. La loupe a été fixée avec un trépied et est devenue le prototype de la future invention de Levenguk.

Depuis 1654, Leeuwenhoek vit à nouveau à Delft, agit comme portier au tribunal local, puis devient commerçant.Il vivra à Delft pour le reste de sa vie.Leeuwenhoek vécut 90 ans et mourut le 26 août 1723.

Famille et amis

À l'âge de 21 ans, Anthony s'est marié, a eu six enfants, mais ils sont tous morts en bas âge ou en bas âge, il ne restait presque aucune information à leur sujet.

Après la mort de sa femme, Anthony s'est marié une seconde fois. Mais les détails sur la vie de famille de Levenguk n'ont pas survécu. Selon les mémoires de contemporains, le peintre Jan Vermeer était un ami de Levenguk. Il y a une hypothèse que dans les images "Astronome" et "Géographe" Vermeer a dépeint son ami scientifique.

Inventeur

Levenguk s'intéresse à la science depuis son enfance. En 1665, il tomba entre les mains du traité scientifique de l'Anglais Robert Hooke "Micrographia" (Robert Hooke, "Micrographia"). Depuis, il s'intéresse à l'étude des phénomènes du monde environnant à l'aide d'une loupe. Particulièrement intéressé par ses recherches dans le domaine de la zoologie, qu'il a menées avec Marcello Malpighi (Marcello Malpighi).

Leeuwenhoek s'est progressivement intéressé à la fabrication de loupes, a acquis les compétences d'un broyeur et est devenu célèbre en tant qu'artisan qualifié.

Левенгук

La plupart des lentilles étaient de petit diamètre, pas plus grandes qu'un œil humain. Selon les chercheurs modernes, Leeuwenhoek maîtrisait non seulement l'art du meulage, mais aussi la production de lentilles en faisant fondre un mince fil de verre et en traitant une gouttelette de verre sphérique chaude. Les scientifiques de l'université de Novossibirsk dans les années 70 du XXe siècle ont pu fabriquer exactement les mêmes lentilles et le même microscope que Levenguk.

Le scientifique a fabriqué les meilleurs verres dans des montures en cuivre, argent et or. Ils ont grossi 275 fois. C'est ainsi qu'est apparu le microscope - une construction de plusieurs lentilles.

Malgré la petite taille des lentilles, Anthony van Leeuwenhoek a été le pionnier de nombreux phénomènes naturels.On sait que les scientifiques ont fabriqué un demi-millier de lentilles et plus d'une centaine de microscopes.9 de ces appareils uniques peuvent être vus dans les musées modernes.

Découvreur

Le fait que Leeuwenhoek était l'un des plus grands explorateurs de son temps a été écrit à la London Scientific Society par son compatriote Graaf en 1673. Depuis, Leeuwenhoek est devenu le « correspondant scientifique » des académiciens britanniques.Tout ce que Leeuwenhoek a examiné au microscope, il l'a peint, et a envoyé ses notes et ses dessins à la Royal Scientific Society de Londres. Il existe plus de 300 notes de ce type et 50 ans de la vie du chercheur ont été consacrés à la recherche scientifique. L'une des lettres de Levenguk aux académiciens anglais a été publiée en 1673 dans la revue scientifique Philosophical Transactions.

Les découvertes de Levenguk étaient souvent méconnues. Cela s'est produit en 1676 avec ses études sur les organismes unicellulaires, lorsqu'une expédition entière dirigée par Door Nehemia Groeide a été envoyée d'Angleterre en Hollande pour vérifier les résultats des observations de Leeuwenhoek. Ce n'est qu'ainsi que le monde savant reconnaissait les découvertes du grand Hollandais, etLe 8 février 1680, Leeuwenhoek est nommé membre à part entière de la Royal Society of London, et quelques années plus tard - membre de l'Académie française des sciences.

Après cela, en 1683, des découvertes importantes ont été faites qui sont devenues la base de la science microbiologique :

  • Les érythrocytes, qui font partie du sang ;
  • Bactéries et microbes, leurs variétés, etc.

Des études sur les microbes ont conduit le naturaliste à l'idée qu'ils sont divisés en plusieurs sous-espèces, vivent dans la pluie et l'eau potable, à la surface de la peau et des muqueuses d'une personne, mais qu'ils meurent lorsque l'eau est bouillie.

Leeuwenhoek mène des expériences scientifiques et décrit des objets microscopiques:

  • Lentille humaine;
  • épiderme cutané;
  • Sperme;
  • Tissu musculaire humain.

Comme de nombreux grands scientifiques, Leeuwenhoek a effectué des expériences sur lui-même, en utilisant son propre sang, ses tissus musculaires et ses particules de peau.

Sur lui-même, il a étudié la dépendance des composants des substances sécrétées par le corps humain à la composition des aliments, vérifié l'effet des médicaments.Sentant même l'approche de la mort, il décrivit son état du point de vue d'un biologiste.

Ses découvertes et conclusions sont toujours considérées comme pertinentes, par exemple les résultats d'études de la structure de la cellule et du noyau cellulaire.

En plus des recherches dans le domaine de l'anatomie et de la physiologie, Leeuwenhoek mène une étude du monde naturel :

  • Champignon de levure;
  • ciliés;
  • Oeil d'insecte ;
  • Mécanisme de reproduction de l'hydre, etc.

En plus de la recherche biologique et médicale, Leeuwenhoek s'intéressait aux phénomènes physiques. Par exemple,il a observé à plusieurs reprises, au péril de sa vie, le processus d'une explosion de poudre à travers un microscope.

Notoriété

Du vivant du scientifique, ses notes furent publiées en 1685, 1718 dans la langue maternelle du naturaliste et en latin, une édition en 7 volumes fut publiée de 1695 à 1722. Après la mort de Levenguk, une édition anglaise parut (1798-1801).

Le scientifique croyait à la vérité et cherchait ainsi à détruire les superstitions de ses contemporains, leur révélant les secrets sans fin de la nature.
Levenguk était un scientifique de renommée mondiale :La reine d'Angleterre et le tsar russe Pierre Ier, l'écrivain Jonathan Swift, étaient fiers de leur connaissance personnelle d'Anthony van Leeuwenhoek.

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