Abel Janszoon Tasman es un navegante holandés del siglo XVII que describió la naturaleza y los habitantes de Nueva Zelanda, exploró la costa de Australia, descubrió la isla de Tasmania y los archipiélagos de Tonga y Fiji.

Biografía

Abel Tasman nació en 1603 en el pueblo de Lutjegast en la provincia de Groningen cerca de la ciudad del mismo nombre en los Países Bajos (Nederland).

No han sobrevivido documentos sobre el cumpleaños de Tasman o sus padres. La primera prueba documental de su vida es el registro de su segundo matrimonio en 1631 después de la muerte de su primera esposa.El mismo documento dice que Tasman sabía leer y escribir., pero su esposa no sabía leer y escribir, por lo tanto, ella era de una familia ignorante, como el hombre que la eligió como esposa.

La siguiente prueba documental informa que en 1634 Abel Tasman fue aceptado como patrón en un barco mercante de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (De nederlandse Oost-indische compagnie), que investigó las perspectivas de apertura comercial en las islas de Malasia. Probablemente, inmediatamente después de su matrimonio, pasó a servir en la marina y ascendió de un simple marinero a un puesto de capitán.

La Compañía de las Indias Orientales se dedicaba al comercio de especias y especias, valoradas en la Europa del siglo XVII por su peso en oro. El destino posterior de Abel Tasman estaba relacionado con Batavia, la capital de la colonia holandesa en el territorio de la isla de Java, entonces llamada India holandesa (India Nederlands). Ahora, la antigua Batavia es Yakarta, la capital de Indonesia.

Los documentos de 1638 informan que en ese momento Tasman se había convertido en el capitán de un barco mercante.

Primeras expediciones

En 1639, se equipó una expedición de investigación a las islas japonesas, que constaba de solo dos veleros. En uno, el capitán era Tasman, en el otro, Matthias Kwast. La misión de la expedición es conocer las perspectivas de comercio con los habitantes de los territorios insulares al este de Japón. Esta campaña se considera infructuosa, ya que duró seis meses, durante este tiempo la mitad de los marineros murieron de escorbuto, y los barcos con dificultad, a través de numerosas tormentas y tifones, regresaron a sus colonias nativas en la isla de Formosa (el nombre moderno es Taiwán), donde encontraron refugio y descanso en la ciudad portuaria fortificada de Zelanda.

La contribución a la ciencia es que Tasman y Kvast llegaron a las islas Kuriles y las colocaron en sus mapas. Casi al mismo tiempo, los exploradores japoneses describieron y marcaron a las Kuriles en sus mapas.

En 1640, Tasman participó en una expedición de 11 barcos, persiguiendo los mismos objetivos.La expedición tuvo éxito, los marineros llegaron al puerto de Hirado en Japón, pasaron casi 3 meses allí y regresaron a Batavia.

Lo que abrió

En 1642, la Compañía de las Indias Orientales organizó un viaje de 2 barcos al sureste del Océano Pacífico, donde, según los supuestos de los geógrafos de la época, la Tierra Desconocida del Sur (Seidland, Zuidland), llena de oro y otros tesoros, se encuentra.

La idea de equipar la campaña perteneció al gobernador general de las colonias holandesas en territorio indonesio, Anthony Van Diemen (Anthony Van Diemen). Estableció varias tareas para los participantes de la empresa:

  • Descubra qué es la Tierra del Sur (Australia): todo un continente o la costa de un continente desconocido en el sur del Océano Pacífico;
  • ¿Existe una conexión por tierra entre los territorios australianos y la isla de Nueva Guinea?
  • Cree una ruta corta que conecte Java con el continente europeo a través del Cabo de Hornos, descubierta en 1616 por los comerciantes holandeses Jacob Le Maire y Willem cornelisz Schouten.

Mapa de ruta

Para guiar la expedición, Van Diemen eligió a Abel Tasman, quien se hizo famoso como un excelente conocedor de las rutas marítimas. Tasman es el capitán de uno de los veleros de esta campaña.

Fue esta expedición la que le dio fama mundial a Tasman:

  • El 24 de noviembre de 1642, se descubrió una gran isla cerca de Australia, que los marineros llamaron Tierra de Van Diemen (Tasmania).
  • El 13 de diciembre de 1642, habiendo navegado cerca de la costa de Van Diemen Land, Tasman descubrió la Isla Sur, que es parte de Nueva Zelanda.
  • Cuando los descubridores se detuvieron cerca de la isla abierta y los marineros descendieron a tierra, los residentes locales, los maoríes, navegaron a su encuentro. Tasman y sus amigos intentaron hablar con los nativos en el idioma de los habitantes de Nueva Guinea, pero los maoríes no conocían este idioma. Durante este encuentro, los maoríes atacaron uno de los barcos, mataron a varias personas y huyeron en una canoa, mientras que el barco holandés y los cuerpos de los muertos fueron llevados con ellos. Tras este terrible suceso, la bahía en la que tuvo lugar el primer encuentro con los aborígenes fue nombrada Assassin's Cove (el nombre moderno es Golden Bay).

El viaje posterior llevó a los viajeros el 21 de enero de 1643 a las islas de Tonga, donde encontraron territorios insulares desconocidos por los compiladores de sus cartas náuticas. Allí hicieron una parada, los marineros tomaron agua fresca y provisiones para el viaje, fueron amistosos recibidos por las tribus indígenas y partieron hacia las islas Fiji, luego rodearon Nueva Guinea y solo regresaron a Batavia el 15 de junio de 1643.

Contribución a la geografía

El resultado de esta campaña fue el descubrimiento de Tasmania y la exploración de su costa sur, así como los archipiélagos de Tonga y Fiji.

Las impresiones de Nueva Zelanda se detallan en los diarios del capitán y su tripulación: exuberante vegetación, abundancia de animales salvajes familiares y desconocidos, arroyos con agua clara. Tasman describió la apariencia, las armas de los maoríes, grabó su discurso, hizo bocetos que representan a los aborígenes y su escuadrón. En las islas de Tonga, Tasman también hizo bocetos, capturando la vista de pueblos, ropa, armas, botes de los habitantes del archipiélago.

peroen sus mapas, los marineros conectaron la isla de Tasmania y Australia, pensando que este es un territorio indivisible.Además, los descubridores no vieron el estrecho que separa las dos partes de Nueva Zelanda. Estos objetos conservaron esta apariencia en los mapas hasta el siglo XIX y tenían el nombre general de New Holland.

Descubrimientos

En el mismo 1643, Tasman asumió otra misión de Van Diemen al frente de un destacamento de 3 barcos y exploró la isla de Nueva Guinea desde el oeste y Australia desde el norte. Las islas y los contornos precisos de Australia en el Golfo de Carpentaria estaban marcados con particular detalle en los mapas. Se mapearon todos los resultados de la investigación.Se ha comprobado que Australia es un continente independiente.

Descubrimientos

Esta campaña le dio a la humanidad grandes descubrimientos geográficos, pero la Compañía de las Indias Orientales reconoció la expedición como un fracaso, ya que no se descubrieron nuevas oportunidades para el desarrollo de las relaciones comerciales con los lugareños. No se encontró oro ni otros tesoros, la tierra australiana parecía estéril y los pueblos indígenas eran a menudo sedientos de sangre y hostiles.

Expediciones recientes

En 1644, se reanudaron los viajes a las costas de Australia, pero fueron acompañados de contratiempos:los barcos perecieron en mares agitados, los desembarcos en Australia se hicieron raros y de corta duración, y no hubo ningún desembarco en Nueva Zelanda.

Después de navegar en 1644, Tasman recibió el rango de comandante, fue incluido en el Consejo Legal.

En estos puestos, Tasman en 1647 desempeñó funciones diplomáticas en la corte real de Siam.

En 1648, el comandante comandó un escuadrón de 8 barcos que atacaron el escuadrón de España. Sin embargo, el interés por explorar nuevas tierras desapareció tras la muerte de Van Diemen. Además, las autoridades temían que los resultados de la investigación se conocieran en otros países y atraerían empresas competidoras a las rutas comerciales trazadas por los holandeses. Por lo tanto, desde 1651, el famoso descubridor se ha dedicado exclusivamente a asuntos comerciales, no se hace a la mar.

Abel Tasman murió el 10 de octubre de 1659 en Batavia.

¿Cuál fue el nombre del viajero?

Los servicios de Tasman a la ciencia se mencionan en los nombres de muchos sitios geográficos y administrativos:

  • Isla;
  • El mar de Tasmania;
  • La Fosa de Australia Oriental, a unos 6 kilómetros de profundidad entre las costas de Australia y Nueva Zelanda;
  • Puente en la ciudad de Hobart en Tasmania;
  • Pico de montaña, lago, bahía, parque nacional de Nueva Zelanda, etc.

Retrato de Abel Tasman

La imagen del valiente holandés fue capturada en 1637 por el retratista Cape Jacobs Gerrets en el cuadro "Retrato de Abel Tasman con su esposa e hija".

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